Cometa

Un cometa es un cuerpo celeste relativamente pequeño similar a un asteroide formado por gases congelados (agua, metano, amoníaco, dióxido de carbono), fragmentos de roca y metales. En el sistema solar , las órbitas de los cometas se extienden más allá de Plutón . Los cometas que ingresan al sistema interno y, por lo tanto, se vuelven visibles desde la Tierra, se caracterizan con frecuencia por tener órbitas elípticas . Están compuestos en su mayoría por sustancias volátiles congeladas , como dióxido de carbono , metano y agua , mezcladas con agregados de polvo y diversos minerales . La sublimación de sustancias volátiles cuando el cometa está cerca del Sol provoca la formación de la coma y la cola .

Se cree que los cometas son residuos que quedaron de la condensación de la nebulosa a partir de la cual se formó el Sistema Solar: la periferia de esta nebulosa habría sido lo suficientemente fría como para permitir que el agua estuviera en forma sólida (en lugar de gas ). Es erróneo describir a los cometas como asteroides rodeados de hielo: los bordes exteriores del disco de acreción de la nebulosa estaban tan fríos que los cuerpos en formación no sufrieron la diferenciación que experimentan los cuerpos en órbitas más cercanas al sol.

Origen del nombre

El término "cometa" proviene del griego κομήτης (kométes), que significa "pelo largo", "dotado de pelo", a su vez derivado de κόμη (kòme), que es "pelo", "pelo", como decían los antiguos comparó la cola de estos cuerpos celestes con un cabello largo.

Características físicas

Núcleo

Los núcleos cometarios pueden variar en tamaño desde cientos de metros hasta cincuenta kilómetros y más y están compuestos de roca, polvo y hielo de agua y otras sustancias comúnmente presentes en la Tierra en estado gaseoso, como monóxido de carbono , dióxido de carbono , metano y amoníaco . [1] Suelen llamarse "bolas de nieve sucias", apodo que les dio Fred Whipple, creador de la teoría del cometa más en boga hoy en día, aunque observaciones recientes han revelado formas irregulares [2] y superficies secas de polvo o rocas, por lo que es necesario para hipotetizar el hielo debajo de la corteza. Los cometas también se componen de una variedad de compuestos orgánicos : además de los gases ya mencionados, hay metanol , ácido cianhídrico , formaldehído , etanol y etano y también, quizás, compuestos químicos con moléculas más complejas como cadenas largas de hidrocarburos y amino . ácidos _ [3] [4] [5]

Contrariamente a la creencia popular, los núcleos cometarios se encuentran entre los objetos más oscuros del sistema solar conocidos, algunos son más negros que el carbón. [2] La sonda Giotto descubrió que el núcleo del cometa Halley refleja alrededor del 4 % de la luz con la que se ilumina, [6] y la sonda Deep Space 1 descubrió que la superficie del cometa Borrelly refleja un porcentaje entre el 2,4 % y el 3 % A modo de comparación, [6] el asfalto de una carretera normal refleja el 7% de la luz incidente.

En el Sistema Solar Exterior , los cometas permanecen congelados y es extremadamente difícil o imposible detectarlos desde la Tierra debido a su pequeño tamaño. Se han informado detecciones estadísticas por parte del telescopio espacial Hubble de núcleos de cometas inactivos en el cinturón de Kuiper , [7] [8] aunque las identificaciones han sido cuestionadas, [9] [10] y aún no han recibido confirmación.

Pelo y cola

Cuando un cometa se acerca al Sistema Solar interior , el calor del Sol hace que sus capas exteriores de hielo se sublimen. Las corrientes de polvo y gases que se producen forman una gran pero enrarecida atmósfera alrededor del núcleo, denominada " coma ", mientras que la fuerza ejercida sobre la coma por la presión de la radiación solar , y especialmente por el viento solar , conduce a la formación de una enorme " cola " apuntando en dirección opuesta al sol.

El píleo y la cola brillan tanto por reflexión directa de la luz incidente como consecuencia de la ionización de gases debida al viento solar. Aunque la mayoría de los cometas son demasiado débiles para ser observados sin la ayuda de binoculares o un telescopio , algunos se vuelven visibles a simple vista cada década . Ocasionalmente, un cometa puede experimentar una enorme y repentina explosión de gas y polvo, comúnmente conocida como el término inglés " explosión" . En la siguiente fase expansiva, el follaje puede alcanzar dimensiones considerables. En noviembre de 2007 para la coma del cometa Holmes se estimó un diámetro de 1,4 millones de kilómetros, igual al del Sol [11] . Durante muy poco tiempo, el cometa poseyó la atmósfera más grande del sistema solar.

El polvo y el gas a menudo forman dos colas distintas, que apuntan en direcciones ligeramente diferentes: el polvo más pesado se queda atrás del núcleo y, a menudo, forma una cola curva, que permanece en la órbita del cometa; el gas, más sensible al viento solar, forma una cola recta, en dirección opuesta al Sol, siguiendo las líneas del campo magnético local más que las trayectorias orbitales. Las vistas en perspectiva desde la Tierra pueden determinar configuraciones en las que las dos colas se desarrollan en direcciones opuestas con respecto al núcleo; [12] o en las que la cola de polvo, más alargada, aparece a ambos lados de la misma. En este caso, se dice que el cometa tiene cola y anticola. Un ejemplo reciente fue el cometa Lulin .

Si bien el núcleo generalmente tiene menos de 50 km de diámetro, la coma puede exceder el tamaño del Sol y se han observado colas iónicas que se extienden más de 1 AU (150 millones de kilómetros). [13] Fue gracias a la observación de la cola de un cometa, dispuesta en dirección opuesta al Sol, que Ludwig Biermann contribuyó significativamente al descubrimiento del viento solar. [14] Sin embargo, son extremadamente tenues, tanto que es posible ver las estrellas a través de ellos.

La cola iónica está formada por el efecto fotoeléctrico , como consecuencia de la acción de la radiación solar ultravioleta que incide sobre la copa. La radiación incidente es lo suficientemente energética para superar la energía de ionización requerida por las partículas de las capas superiores del dosel, que se transforman así en iones . El proceso conduce a la formación de una nube de partículas cargadas positivamente alrededor del cometa que determina la formación de una " magnetosfera inducida ", que constituye un obstáculo para el movimiento del viento solar. Además, dado que la velocidad relativa entre el viento solar y el cometa es supersónica , se forma un arco de choque aguas arriba del cometa y en la dirección del flujo del viento solar , en el que se produce una alta concentración de iones cometarios (llamados " pick up ions "). ) se forma. ” [15] ). El viento solar se enriquece con plasma para que las líneas de campo "cubran" alrededor del cometa formando la cola iónica. [dieciséis]

Si la intensidad del viento solar aumenta hasta un nivel suficiente, las líneas del campo magnético asociado con él se estrechan alrededor del cometa y se produce una reconexión magnética a cierta distancia a lo largo de la cola, más allá de la coma . Esto conduce a un "evento de desconexión de la cola": [16] la cola pierde su continuidad ("se rompe") y la parte más allá de la desconexión se dispersa en el espacio. Se han observado varias ocurrencias de tales eventos. Digno de mención es la desconexión de la cola del cometa Encke que ocurrió el 20 de abril de 2007 , cuando el cometa fue golpeado por una eyección de masa coronal . El observatorio solar en órbita STEREO -A registró algunas imágenes del evento, las cuales, ensambladas para formar una secuencia, son visibles aquí al lado. [17]

La observación del cometa Hyakutake en 1996 condujo al descubrimiento de que los cometas emiten rayos X. [18] El descubrimiento despertó sorpresa entre los astrónomos, que no habían previsto que los cometas pudieran emitirlos. Se cree que los rayos X son producidos por la interacción entre los cometas y el viento solar: cuando los iones altamente cargados atraviesan la atmósfera de un cometa, chocan con los átomos y las moléculas que la componen. En la colisión, los iones capturan uno o más electrones mientras emiten rayos X y fotones en el ultravioleta lejano al mismo tiempo. [19]

Características orbitales

La mayoría de los cometas siguen órbitas elípticas muy alargadas que los llevan a acercarse al Sol por períodos cortos y permanecer en los confines más lejanos del Sistema Solar por el resto. Los cometas generalmente se clasifican según la duración de su período orbital .

A partir de consideraciones sobre las características orbitales, se cree que los cometas de período corto (decenas o cientos de años) provienen del cinturón de Kuiper o del disco difuso -un disco de objetos en la región transneptuniana- mientras que el reservorio de cometas a largo plazo Se cree que es la nube de Oort mucho más distante (una distribución esférica de objetos que forma el límite del sistema solar, cuya existencia ha sido hipotetizada por el astrónomo holandés Jan Oort ). [24] Se ha planteado la hipótesis de que en regiones tan distantes, un gran número de cometas giran alrededor del Sol en órbitas casi circulares. En ocasiones, la influencia gravitatoria de los planetas exteriores (en el caso de los objetos del cinturón de Kuiper) o de las estrellas cercanas [25] (en el caso de los de la nube de Oort) desplaza a uno de estos objetos en una órbita muy elíptica que conduce a una inmersión hacia las regiones internas del sistema solar, donde aparece como un vistoso cometa. Otras teorías planteadas en el pasado predijeron la existencia de un compañero desconocido del Sol llamado Némesis , o un hipotético Planeta X. A diferencia del retorno de los cometas periódicos cuyas órbitas han sido determinadas durante tránsitos anteriores, la aparición de un nuevo cometa a través de este mecanismo no es predecible.

A medida que las órbitas recorridas acercan a los cometas a los gigantes gaseosos , están sujetos a más perturbaciones gravitacionales. Los cometas de período corto muestran la tendencia a regularizar su afelio y hacerlo coincidir con el radio orbital de uno de los planetas gigantes; un claro ejemplo de este fenómeno es la existencia de la familia de cometas de Júpiter. También está claro que las órbitas de los cometas provenientes de la nube de Oort también pueden verse fuertemente alteradas por el encuentro con un gigante gaseoso. Júpiter es la principal fuente de perturbaciones, teniendo casi el doble de masa que todos los demás planetas juntos, además de que también es el planeta gigante que más rápido completa su órbita. Estas perturbaciones a veces pueden transferir cometas de período largo a órbitas con períodos orbitales más cortos (el cometa Halley es un ejemplo).

Es interesante observar que la órbita que se determina para un cometa es una órbita osculadora , que no tiene en cuenta las perturbaciones gravitatorias y no a las que pueda estar sujeto el cometa. Un ejemplo es el hecho de que las órbitas de los cometas de período corto revelan pequeños cambios en los parámetros orbitales con cada tránsito. Aún más significativo es lo que sucede con los cometas de largo plazo. Para muchos de ellos se calcula una órbita parabólica o hiperbólica considerando la masa del Sol concentrada en su centro; si, en cambio, la órbita se calcula cuando el cometa está más allá de la órbita de Neptuno y asignando al atractor principal la masa presente en las regiones más internas del Sistema Solar concentrada en el centro de masa del Sistema Solar (principalmente del sistema compuesto del Sol y Júpiter), entonces la misma órbita es elíptica. [21] Por lo tanto, la mayoría de los cometas parabólicos e hiperbólicos pertenecen al Sistema Solar. En cambio, un cometa procedente del espacio interestelar debería ser identificable por un valor de energía orbital específico claramente positivo , correspondiente a una velocidad de cruce del sistema solar interior de unas pocas decenas de km/s. Una estimación aproximada del número de estos cometas podría ser de cuatro por siglo.

Algunos cometas periódicos descubiertos en el siglo pasado están "perdidos" . Para algunos de ellos, las observaciones no permitieron determinar una órbita con la precisión necesaria para predecir su regreso. En otros, sin embargo, se observó la rotura del núcleo. Cuál pudo haber sido su destino se describirá en una sección posterior . Sin embargo, ocasionalmente un "nuevo" cometa descubierto exhibe parámetros orbitales compatibles con un cometa perdido. Algunos ejemplos son los cometas 11P/Tempel-Swift-LINEAR , descubierto en 1869 , perdido después de 1908 tras un encuentro cercano con Júpiter y redescubierto en 2001 como parte del programa de investigación de asteroides automatizado LINEAR del laboratorio Lincoln , [26] y el 206P/Barnard- Boattini , descubierta en 1892 gracias al uso de la fotografía , perdida durante más de un siglo y redescubierta en 2008 por el astrónomo italiano Andrea Boattini .

Muerte del cometa

Los cometas tienen una vida relativamente corta. Los repetidos pasos cerca del Sol los van despojando progresivamente de los elementos volátiles, hasta que ya no se puede formar la cola, y sólo queda el material rocoso. Si eso no está lo suficientemente atado, el cometa simplemente puede desaparecer en una nube de polvo. Si, por el contrario, el núcleo rocoso es consistente, el cometa se ha convertido ahora en un asteroide inerte , que ya no sufrirá cambios.

La fragmentación de los cometas se puede atribuir esencialmente a tres efectos: la colisión con un meteorito, los efectos de marea de un cuerpo mayor, como consecuencia del choque térmico derivado de un repentino calentamiento del núcleo cometario. A menudo, los episodios de aplastamiento siguen fases de intensa actividad del cometa, indicadas por el término inglés " explosión ". La fragmentación puede resultar en un aumento de la superficie expuesta al Sol y puede resultar en un rápido proceso de desintegración del cometa. La observación de la fragmentación del núcleo del cometa periódico Schwassmann-Wachmann 3 permitió recolectar nuevos datos sobre este fenómeno [27] .

Algunos cometas pueden experimentar un final más violento: caer en el Sol o chocar con un planeta durante sus innumerables órbitas que recorren a lo largo y ancho del sistema solar. Las colisiones entre planetas y cometas son bastante frecuentes a escala astronómica: la Tierra se encontró con un pequeño cometa en 1908 , que explotó en la taiga siberiana provocando el evento Tunguska , que arrasó miles de kilómetros cuadrados de bosque. En 1910 la Tierra pasó por la cola del cometa Halley, pero las colas son tan inmateriales que nuestro planeta no se vio afectado en absoluto.

Entre la segunda mitad de la década de 1960 y principios de la de 1970 , el cometa Shoemaker-Levy 9 pasó demasiado cerca de Júpiter y fue capturado por la gravedad del planeta. Las fuerzas de marea causadas por la gravedad rompieron el núcleo en una docena de pedazos, que luego bombardearon el planeta en 1994 y ofrecieron vistas espectaculares a los telescopios de todo el mundo, que permanecieron alerta durante mucho tiempo para seguir el evento. El significado de las extrañas formaciones encontradas en la Luna y otros cuerpos rocosos del Sistema Solar quedó claro de inmediato: cadenas de pequeños cráteres, colocados en línea recta uno tras otro. Es evidente que un cometa pasó demasiado cerca de nuestro planeta, fue roto por él y terminó contra la Luna provocando la cadena de cráteres.

La colisión de un gran cometa con la Tierra sería un gran desastre si ocurriera cerca de una gran ciudad, porque seguramente causaría miles, si no millones, de muertes. Afortunadamente, aunque frecuentes a escala astronómica, tales eventos son muy raros a escala humana, y los lugares densamente poblados de la Tierra son aún muy pocos en comparación con las vastas áreas deshabitadas o cubiertas por el mar.

Origen de las lluvias de meteoros

El núcleo de cada cometa pierde materia continuamente, lo que forma su cola. La parte más pesada de este material no es arrastrada por el viento solar, sino que permanece en una órbita similar a la original. Con el tiempo, la órbita descrita por el cometa se llena de enjambres de partículas muy pequeñas, pero muy numerosas, agrupadas en nubes que se originan en un período de actividad del núcleo. Cuando la Tierra cruza la órbita de un cometa en una nube, el resultado es un enjambre de estrellas fugaces, como las famosas " lágrimas de San Lorenzo " (10 de agosto), o numerosos enjambres más pequeños y menos conocidos.

A veces las nubes son muy densas: la Tierra atraviesa, cada 33 años, la parte más densa de la nube de las Leónidas , derivada del cometa 55P/Tempel-Tuttle . En 1833 y 1966 las Leónidas dieron lugar a "lluvias", con recuentos superiores a diez meteoros por segundo, [28] [29] los enjambres de 1899 y 1933 no fueron tan prolíficos.

Nombre

En los últimos dos siglos, se han adoptado varias convenciones diferentes para la nomenclatura de los cometas. Antes de que se adoptara el primero de ellos, los cometas se identificaban con una gran variedad de nombres. Antes de principios del siglo XX , se hacía referencia a la mayoría de los cometas como el año en que aparecieron, a veces con adjetivos adicionales para cometas particularmente brillantes; por ejemplo, el " Gran Cometa de 1680 " (o Cometa de Kirch), el " Gran Cometa de Septiembre de 1882 ", y el " Cometa de Luz Diurna de 1910 " ("Gran Cometa de Luz Diurna de 1910") - indicando que el cometa había sido visible incluso durante el día. Después de que Edmund Halley demostró que los cometas de 1531 , 1607 y 1682 eran el mismo objeto celeste y predijo correctamente su regreso en 1759 , ese cometa se conoció como el cometa Halley . [30] De manera similar, el segundo y tercer cometa periódico conocido, el cometa Encke [26] y el cometa Biela , [26] fueron nombrados por el apellido de los astrónomos que calcularon su órbita, en lugar del de sus descubridores. A partir de entonces, los cometas periódicos se nombrarán habitualmente con el nombre de los descubridores, pero seguiremos refiriéndose sólo con el año a los cometas que aparecen una sola vez.

En particular, se convirtió en una práctica común nombrar los cometas por parte de los descubridores a principios del siglo XX y esta convención todavía se adopta en la actualidad. Un cometa puede llevar el nombre de no más de tres descubridores. En los últimos años, muchos cometas han sido descubiertos por instrumentos operados por un gran número de astrónomos y en estos casos los cometas pueden ser nombrados por el nombre del instrumento. Por ejemplo, el cometa IRAS-Araki-Alcock fue descubierto de forma independiente por el satélite IRAS y por los astrónomos aficionados Genichi Araki y George Alcock . En el pasado, cuando varios cometas eran descubiertos por el mismo individuo, grupo de individuos o equipo de investigación, los cometas se distinguían agregando un número al nombre del descubridor (pero solo para los cometas periódicos), por ejemplo, el Shoemaker-Levy. Cometas 1 - 9 . Ahora que la mayoría de los cometas son descubiertos por algunos instrumentos (en diciembre de 2010 , el telescopio en órbita solar SOHO descubrió su cometa número dos mil [31] ), este sistema se ha vuelto poco práctico y no se intenta garantizar que cada cometa tenga un nombre único, que consista en el nombre del instrumento y el número. En cambio, se adoptó una designación sistemática de cometas para evitar confusiones. [32]

Hasta 1994 , a los cometas se les dio una designación provisional que consistía en el año del descubrimiento seguido de una letra minúscula que indicaba el orden del descubrimiento en el año (por ejemplo, el cometa 1969i (Bennett) fue el noveno cometa descubierto en 1969 ). Una vez observado el paso del cometa por el perihelio y calculada su órbita con una buena aproximación, se asignó al cometa una designación permanente consistente en el año del paso por el perihelio y un número romano que indicaba el orden de paso por el perihelio en el año . Así, el cometa 1969i se convirtió en el cometa 1970 II (el segundo cometa en perihelio en 1970 ). [33]

A medida que aumentaba el número de cometas descubiertos, este procedimiento se volvió engorroso y en 1994 la Unión Astronómica Internacional adoptó una nueva nomenclatura. Ahora bien, en el momento de su descubrimiento, los cometas reciben una abreviatura que consta de "C/", el año del descubrimiento, una letra mayúscula del alfabeto y un número; la letra indica en qué mes y parte del mes (primera o segunda mitad) se descubrió, el número indica el orden progresivo de anuncio del descubrimiento, durante cada semestre; el nombre del descubridor sigue a este acrónimo. Se pueden dar hasta tres nombres o, en su caso, el nombre del programa o satélite que realizó el descubrimiento. En los últimos años hemos sido testigos del descubrimiento de la naturaleza cometaria de numerosos objetos que inicialmente se pensaba que tenían naturaleza de asteroides. Si este descubrimiento se produce en un plazo breve desde la identificación del objeto, se añade al símbolo del asteroide la parte inicial de las siglas atribuidas a los cometas periódicos (P/); si por el contrario son asteroides descubiertos y observados durante años, al objeto se le asigna un segundo nombre de cometa y también conserva el de asteroide.

En la nomenclatura astronómica de los cometas, la letra que precede al año indica la naturaleza del cometa y puede ser:

Cuando se observa un segundo paso al perihelio de un cometa identificado como periódico, se le asigna un nuevo nombre consistente en una P/, seguido de un número progresivo del anuncio y el nombre de los descubridores según las reglas antes indicadas. [34] Así, el cometa Halley, el primer cometa identificado como periódico, también tiene la designación 1P / 1682 Q1. Un cometa no periódico como el cometa Hale-Bopp recibió la designación C/1995 O1. Los cometas conservan la denominación de asteroide si la recibieron antes de que se identificara su naturaleza cometaria, un ejemplo es el cometa P/2005 YQ 127 (LINEAR).

Solo hay cinco objetos listados como asteroides y cometas y son: 2060 Chiron (95P / Chiron), 4015 Wilson-Harrington (107P / Wilson-Harrington), 7968 Elst-Pizarro (133P / Elst-Pizarro), 60558 Echeclus ( 174P/Echeclus) y 118401 LINEAL (176P/LINEAR (LINEAR 52)).

Historia del estudio de los cometas

La cuestión de qué eran los cometas, si eran fenómenos atmosféricos u objetos interplanetarios, permaneció sin resolver durante mucho tiempo. Los astrónomos se limitaron a registrar su apariencia, pero los intentos de explicación fueron pura especulación. El punto de inflexión comenzó en el siglo XVI . En esos años, Tycho Brahe demostró que debían estar más allá de la órbita de la Luna , y por lo tanto bien fuera de la atmósfera terrestre.

La aparición de tres cometas en 1618 provocó una disputa entre Orazio Grassi y Galileo Galilei ; para Grassi los cometas eran objetos que orbitaban entre la Luna y el Sol, mientras que para Galilei los cometas eran densidades de vapores terrestres.

En el siglo XVII , Edmond Halley utilizó la teoría de la gravitación, formulada recientemente por Isaac Newton , para calcular la órbita de algunos cometas. Descubrió que uno de estos volvía periódicamente cerca del Sol cada 76 o 77 años. Cuando se confirmó esta predicción (Halley ya estaba muerto), se hizo famoso como el cometa Halley , y se descubrió que se observaba cada 76 años desde el 66 .

El segundo cometa reconocido como periódico fue el Cometa de Encke , en 1821 . Al igual que el Halley, recibió su nombre de la persona que calculó su órbita, el matemático y físico alemán Johann Franz Encke (hoy en día los cometas se llaman generalmente por el nombre del descubridor).

El cometa de Encke tiene el período más corto conocido, que es de 1206 días (3,3 años), y gracias a ello es también el cometa del que más apariciones hay. También es el primer cometa cuya órbita se vio afectada por fuerzas no gravitacionales (ver más abajo). Aunque ahora es demasiado débil para ser visto a simple vista, debe haber sido muy brillante hace unos miles de años cuando su superficie aún no se había evaporado. Su primera aparición registrada, sin embargo, data de 1786 . El período más largo, en cambio, pertenece al cometa Delevan, identificado en 1914 , para el que no se ha determinado con precisión la órbita: un cálculo aproximado predice su regreso en unos 749 millones de años.


La verdadera naturaleza de los cometas permaneció incierta durante otros siglos. A principios del siglo XIX , otro matemático alemán, Friedrich Wilhelm Bessel , iba por buen camino. Creó una teoría según la cual el brillo de un cometa provenía de la evaporación de un objeto sólido, y que las fuerzas no gravitatorias que actuaban sobre el cometa de Encke eran el resultado del empuje causado por los chorros de materia en evaporación. Sus ideas fueron olvidadas durante más de 100 años hasta que Fred Lawrence Whipple , desconociendo el trabajo de Bessel, propuso la misma teoría en 1950 .

Pronto se convirtió en el modelo aceptado de un cometa y luego fue confirmado por la flota de sondas (incluida la sonda Giotto de la ESA y las sondas Vega 1 y Vega 2 de la Unión Soviética ) que se encontraron con el cometa Halley en 1986 para fotografiar su núcleo y observar . los chorros de material que se evaporan.

La sonda American Deep Space 1 pasó por el cometa 19P/Borrelly en 2001 y confirmó que las características del cometa Halley eran similares a las de otros cometas.

La misión Stardust se lanzó en enero de 1999 y se encontró con el cometa Wild 2 en enero de 2004 . Recolectó material que regresó a la Tierra en 2006 .

La misión Deep Impact se lanzó en febrero de 2005 y golpeó el cometa Tempel 1 con una bala el 4 de julio de 2005 (a las 5:52 UTC ).

El 12 de noviembre de 2014 a las 17.02 horas, el módulo de aterrizaje Philae completó con éxito el aterrizaje [35] en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko como parte de la misión Rosetta , un proyecto desarrollado por la Agencia Espacial Europea en 2004 para observar los fenómenos que ocurren en un cometa a medida que se acerca al perihelio .

Portadores de Vida

Siete artículos publicados en la revista Science (Volumen 314, Número 5806, 2006) por un equipo de científicos internacionales, incluidos siete italianos, anuncian el descubrimiento en los granos de polvo del cometa Wild 2 de largas moléculas orgánicas, de aminas precursoras de las orgánicas, como el ADN . La sonda Stardust , tras recorrer 4.600 millones de kilómetros en unos siete años, ha captado cien granos cada uno de ellos de menos de un milímetro.

Los granos fueron capturados el 2 de enero de 2004 de la cola del cometa Wild 2 con un filtro especial de aerogel , una sustancia porosa de apariencia lechosa. Los científicos detrás del descubrimiento, incluida Alessandra Rotundi de la Universidad Parthenope de Nápoles , creen que este descubrimiento confirma la panspermia , la teoría según la cual las moléculas transportadas por los cometas subyacen al origen de la vida en la Tierra . Es una teoría que nació a principios del siglo XX y es compatible con las observaciones realizadas por la sonda europea Giotto en 1986 cuando se acercó al cometa Halley.

En apoyo de esta hipótesis, también se citan los rápidos tiempos con los que habría aparecido la vida en la Tierra. Según los seguidores de esta teoría, la situación en la Tierra habría cambiado radicalmente en unas pocas decenas de millones de años y tiempos tan rápidos, según ellos, solo pueden explicarse con la hipótesis de que los ingredientes fundamentales fueron los cometas los que dieron vida. . Queda el hecho de que en la sección dedicada al cometa Wild 2 se informa que no se observaron carbonatos y esto sugiere que el polvo del cometa Wild 2 no ha sufrido alteración por medio del agua líquida. Esto hace que la presencia de amina sea inexplicable.

En la historia del hombre

Salvo algunas excepciones [36], la mayoría de los cometas fueron interpretados por los diversos pueblos de la antigüedad, pertenecientes a las más dispares culturas, como portadores de desgracias. [37] [38]

La concepción de que los cometas eran presagios ominosos siguió estando fuertemente presente en la Edad Media; un testimonio directo de esto se puede encontrar en los siglos de Nostradamus : [39] [40]

( FR )

"Mabus plustost alors mourra, viendra,
De gens et bestes vn horrible defaite,
Puis tout à coup la vengeance on verra,
Cent, main, faim quand courra la comete"

( ES )


"Mabus morirá repentinamente, y ocurrirá una terrible masacre de individuos y animales ,
cuando de repente la venganza de todos se dará cuenta,
cien (problemas), autoridad, sed, hambre (ocurrirá) tan pronto como aparezca el cometa ."

( Nostradamus , Siglo II Q 62 [41] )

El ejemplo más relevante ocurrido en la época medieval fue el pánico masivo de 1456 generado por la transición del cometa Halley ; acontecimiento que fue considerado por los pueblos de la época como apocalíptico . [42] [43]

La idea de que los cometas (particularmente el Halley ) acompañaron eventos malévolos siguió estando presente en la cultura de masas hasta bien entrado el siglo XX . [37] [44]

Lista de cometas famosos


Notas

  1. ^ Donald K. Yeomans, Comet , World Book Online Reference Center , World Book, Inc., 2005. Consultado el 23 de marzo de 2009 (archivado desde el original el 28 de marzo de 2009) .
  2. ^ a b ( EN ) Halley , sobre Giotto , Agencia Espacial Europea. Consultado el 28 de marzo de 2009 .
  3. ^ Karen Meech, 1997 Aparición del cometa Hale-Bopp: lo que podemos aprender de los cometas brillantes , en psrd.hawaii.edu , Planetary Science Research Discoveries, 14 de febrero de 1997. Consultado el 23 de marzo de 2009 .
  4. ^ Richard Stenger, Test boosts noción de que los cometas trajeron vida , archives.cnn.com , CNN, 6 de abril de 2001. Consultado el 23 de marzo de 2009 (archivado desde el original el 5 de enero de 2010) .
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  8. ^ Anita L. Cochran, Levison, Harold F .; Tamblyn, Pedro; Popa, S. Alan; Duncan, Martin J., La calibración de la búsqueda de objetos del cinturón de Kuiper del telescopio espacial Hubble: Establecer las cosas claras , en Astrophysical Journal Letters , vol. 503, 1998, pág. L89.
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Bibliografía

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