Teseo

Teseo
Teseo Libertador, Museo Arqueológico Nacional de Nápoles . De Pompeya. Teseo acaba de matar al minotauro que yace en el suelo en la entrada del laberinto, y es agradecido por los jóvenes atenienses destinados a acabar en el monstruo, mientras que a la derecha los cretenses observan sorprendidos el acontecimiento.
Sagamitología griega
Idioma  orig.Θησεύς, Teseo
Sexomasculino
Profesiónrey de atenas

Teseo (en griego antiguo : Θησεύς , Thēséus ; en latín : Thèseus ) es un personaje de la mitología griega y el décimo rey mitológico de Atenas , hijo de Etra y el Egeo , o de Poseidón con quien Etra se había acostado una noche. Su nombre tiene la misma raíz que thesis y tithenai , como Teti (en griego antiguo : Τηθύς , Tēthýs ) [1] , la Diosa Creadora, quien, según Homero [2] , se unió con Océano para generar a todos los Dioses.

Mitología

Teseo fue un héroe civilizador , como Perseo , Cadmo y Heracles , quienes lucharon, resultando victoriosos, contra varios enemigos (que, alegóricamente, tal vez representaban antiguas religiones e instituciones sociales) . Así como Heracles fue el héroe de los dorios , Teseo fue el héroe de los jonios y fue considerado por los atenienses como su gran reformador, padre de la patria y garante de la democracia ciudadana.

La leyenda de Teseo

Su nombre comparte la raíz con la palabra " thesmos " ( θεσμός ), la palabra griega para institución . Fue el arquitecto del sinecismo ( synoikismos , vivir juntos), la unificación política de Ática representada por sus viajes y trabajos, bajo el liderazgo de Atenas . Una vez reconocido como el rey unificador [3] , Teseo hizo construir un palacio similar al de Micenas en la Acrópolis . Pausanias narra que, siguiendo el sinecismo, Teseo instauró el culto de Afrodita Pandemos (Afrodita de todos los pueblos) y de Peito , que se celebraba en el lado sur de la Acrópolis. Varios festivales atenienses estaban vinculados a Teseo: el Panathenaeus , el Oscoforie , el Tesee , el Ecalesie , el Metagitnie , el Sinecie .

En su obra Las ranas , Aristófanes lo señala como el inventor de muchas de las tradiciones atenienses más conocidas. Si la teoría que sustenta la antigua presencia de un dominio minoico sobre el área del Egeo es correcta, entonces la figura de Teseo podría haber sido inspirada por los acontecimientos debidos a la liberación de esta presencia extranjera, más que por un único líder real. [4]

El nacimiento y el viaje a Atenas de Teseo

Egeo , uno de los antiguos reyes de Atenas, eligió como esposa a Etra , hija de Pitteo , rey de Trezene , un pequeño pueblo situado al suroeste de Atenas, y allí se celebró la boda. En su noche de bodas, Aethra caminó sobre las aguas del mar y llegó a la isla de Sferia , donde se acostó con Poseidón , el dios del mar y los terremotos. Ser el fruto de esta unión mixta le dio a Teseo una combinación de características tanto divinas como mortales. Según otra versión de la leyenda, Teseo es hijo de Egeo y la misma Aethra. El rey, estando borracho por el padre de Aethra, se unió a la mujer en la isla de Samos , en Asia Menor . Esta versión del mito parece testimoniar el origen oriental del héroe y de los ritos dedicados a él (los Tesee ).

Después de que Aethra quedara embarazada, Egeo decidió regresar a Atenas pero, antes de irse, enterró su sandalia y espada debajo de una enorme roca diciéndole que cuando su hijo creciera tendría que mover la roca con sus propias fuerzas y tomar las armas para demostrar su linaje real. [5] En Atenas, Egeo se unió a Medea , que había huido de Corinto después de matar a los hijos que había tenido con Jasón : allí, por tanto, la sacerdotisa y el rey representaban el poder excesivo y el antiguo orden social.

Teseo creció en el país de su madre. Una vez que creció y se convirtió en un joven fuerte y valiente, movió la roca y recuperó las armas de su padre. Etra luego le dijo la verdad sobre la identidad de su padre y le explicó que debería devolver sus armas a la corte y reclamar sus derechos de nacimiento. Para viajar a Atenas, Teseo podía elegir entre dos opciones: por mar (el camino más seguro) o por tierra por un peligroso camino que bordeaba el golfo Sarónico . En este camino se abría una serie de seis entradas al mundo de los muertos [6] , cada una de las cuales estaba custodiada por un demonio ctónico que había tomado la forma de un ladrón o un bandido. Teseo, un joven valiente y ambicioso, decidió seguir este camino.

En la ciudad de Epidauro , consagrada a Apolo y Esculapio , Teseo se enfrentó al bandido Peripetes que solía matar a los viajeros con un gran garrote cubierto de bronce. Teseo logró arrebatar el garrote de las manos de Periphetes y lo usó para matarlo. Entonces decidió quedarse con el garrote, arma que lo caracteriza cuando aparece retratado en las decoraciones de un jarrón. [5] . Teseo recorre paso a paso los rituales realizados por Hércules, quien obtuvo la maza de un olivo silvestre , planta que en Grecia representaba el comienzo del nuevo año. [7] Peripetes era cojo [8] como Dédalo , Talo y Hefesto , que eran herreros, y su garrote era de bronce [9] [10]

En la desembocadura del istmo de Corinto vivía un ladrón llamado Sini que amarraba los pies de sus víctimas a las copas de dos pinos que había doblado hasta el suelo y fijado. Luego dejó que los árboles volvieran a su posición original y los pobres fueron descuartizados. Teseo lo derrotó y se sometió a su tratamiento favorito. Luego se acostó con la hija del bandolero, que se llamó Perigune engendrando así a Melanippo .

Justo al norte del istmo, en un pueblo llamado Crommione [12] [14] , mató a un enorme y feroz cerdo, la cerda de Crommione , que según otras versiones de la leyenda se llamaba Fea. Todavía otra versión dice que no era un animal, sino una bandolera llamada puerca por sus deplorables hábitos.

Cerca de Megara , un viejo bandolero llamado Scirone obligaba a los viajeros a lavarse los pies en un acantilado. Mientras estaban inclinados, los pateó por el acantilado, donde fueron inmediatamente devorados por un monstruo marino (según algunas versiones por una tortuga gigante ). Teseo se lo devolvió arrojando al bandolero por el acantilado [15] .

Luego conoció a Cercione , el rey de Eleusis , quien solía desafiar a los transeúntes a un combate de lucha libre con él y, después de vencerlos, los mataba. Teseo derrotó a Cercione en la pelea y lo mató. [15] [16] [17]

El último bandido al que se enfrentó el héroe fue Procrustes que ofreció su cama para descansar a los viajeros atravesados ​​por la llanura de Eleusis. Cuando se acostaban, los amarraba y disponía a "adaptarlos" a la cama o estirando sus extremidades con poleas o cortándoles los pies y las piernas. Naturalmente, Teseo reservó para el granuja el mismo procedimiento que éste aplicaba a sus víctimas [18] [19] .

Estas pruebas con las que se encuentra Teseo recuerdan la ceremonia de expulsión de los fármacos sagrados de la Roca Blanca, ritualizada en el lanzamiento de los fármacos, muñecos blancos, llamados argivos, que en primavera eran arrojados al agua para los ritos de purificación de la época [ 20] .

Medea y el Toro de Maratón

Cuando llegó a Atenas, Teseo no reveló inmediatamente su identidad. Medea , sin embargo, inmediatamente lo reconoció como el hijo de Egeo y temió que pudiera reemplazar a su hijo Medo en la sucesión al trono: así intentó provocar la muerte de Teseo pidiéndole que capturara al Toro de Maratón , uno de los símbolos del dominio cretense .

De camino a Maratón , Teseo se refugió de una tormenta en la choza de una anciana llamada Ecale que juró hacer un sacrificio en honor de Zeus si el héroe triunfaba en su hazaña. Teseo finalmente capturó al toro pero, al regresar a la cabaña de Ecale, la encontró muerta. En su honor decidió entonces dar su nombre a una de las zonas de Ática, haciendo de sus habitantes en cierto sentido hijos adoptivos de la anciana.

Cuando regresó triunfalmente a Atenas y hubo sacrificado el toro a los dioses, Medea intentó envenenarlo, pero en el último momento Egeo lo reconoció por sus sandalias y su espada y le arrebató la copa de vino envenenado de sus manos. Padre e hijo estaban así finalmente reunidos.

El Minotauro

El rey cretense Minos había ganado la guerra contra Atenas. Entonces ordenó que cada nueve años (según algunas versiones cada año) siete niños y niñas atenienses fueran enviados a Creta para ser devorados por el Minotauro . Cuando llegó el momento de la tercera expedición de sacrificio, Teseo inmediatamente se ofreció como voluntario para ir y matar al monstruo. Le prometió a su padre Egeo que, si tenía éxito, izaría velas blancas en el barco a su regreso. Cuando llegó a Creta , Ariadna , la hija de Minos, se enamoró de él y lo ayudó a salir del laberinto entregándole una madeja de hilo que, desenrollada, le permitiría seguir sus huellas y un espada envenenada. . Al encontrar al Minotauro, Teseo lo mató y sacó a los otros niños atenienses del laberinto. [21] Teseo se llevó consigo a Ariadna de Creta, pero luego la abandonó en la isla de Naxos y la niña, cuando se dio cuenta de lo que había sucedido, lo maldijo y lloró tanto que Dioniso le dio una corona para consolarla. que luego fue transformada por el dios en una constelación resplandeciente a su muerte: es la constelación moderna de la Corona Borealis . A su regreso, Teseo y el timonel del barco se olvidaron de cambiar las velas negras por las blancas como prometieron a su padre Egeo; luego, creyendo que su hijo estaba muerto, se suicidó arrojándose desde el promontorio del cabo Sounio al mar que desde entonces lleva su nombre. Cuando muere su padre, Teseo es proclamado rey de Atenas.

Piritoo

El mejor amigo de Teseo fue Píritoo , príncipe de los lapitas . Al principio Piritoo había oído hablar de su coraje y su valor en el combate, pero quiso comprobarlo en persona, por lo que robó los rebaños de ganado del héroe, llevándoselos de Maratón: Teseo entonces comenzó a buscarlos. Piritoo lo enfrentó con las manos listas para pelear, pero los dos quedaron tan impresionados el uno con el otro que en vez de pelear se juraron amistad eterna y, juntos, tomaron parte en la caza del Jabalí de Calidón .

En el primer libro de la Ilíada , Néstor menciona a Teseo y Píritoo entre los héroes más ilustres de la generación de héroes que había conocido en su juventud " los hombres más fuertes que la tierra jamás ha alimentado, los hombres más fuertes que fueron contra los enemigos más fuertes, un tribu de salvajes habitantes de las montañas a quienes destruyeron por completo ". De esta legendaria tradición oral citada por Homero , nada ha sobrevivido en la epopeya literaria.

Fedra e Hipólito

Fedra , la primera esposa de Teseo, le dio dos hijos, Demofonte y Achamante . Siendo aún niños, Fedra se enamoró de Hipólito , el hijo que Teseo había tenido previamente con Hipólita . Según algunas versiones de la leyenda, Hipólito había preferido hacerse devoto de Artemisa antes que de Afrodita , por lo que la diosa de la belleza había decidido castigarlo despertando el amor de Fedra hacia él. Hipólito, sin embargo, rechazó a la mujer para que mantuviera el voto de castidad hecho a Artemisa. Según la versión de la leyenda proporcionada por Eurípides , es la nodriza de Fedra quien le revela la pasión de su ama por él, e Hipólito jura que no le dirá a nadie que fue ella quien se lo hizo saber. Phaedra luego decide ahorcarse, pero primero envía un mensaje a Teseo afirmando haberlo hecho porque Hipólito la violó. Teseo le cree y dirige una maldición contra su hijo que Poseidón (su verdadero padre) había permitido llevar a cabo contra todos sus enemigos. A causa de su maldición, un monstruo marino aterroriza a los caballos que tiran del carro de Hipólito y estos, desbocados, arrollan al joven, matándolo. Artemisa le revela la verdad a Teseo y promete vengar a su leal y devoto Hipólito actuando de la misma manera con un fiel de Afrodita. Según otra versión de la leyenda, Fedra le dice a Teseo que Hipólito la violó y el héroe mata a su hijo con las manos: la mujer luego se quita la vida, vencida por el remordimiento.

Gracias a esta leyenda, también se desarrolló un culto a Hipólito, asociado al de Afrodita: las muchachas a punto de casarse le ofrecían mechones de su cabello. Los seguidores del culto creían que Asclepio había resucitado a Hipólito, quien después de tomar el nombre de Virbio se había ido a vivir a un bosque sagrado cerca de Ariccia en Lazio .

La muerte de Teseo y otras leyendas

Según algunas fuentes, Teseo participó en la expedición de los Argonautas , aunque Apolonio Rodio en las Argonáuticas argumenta en cambio que en el momento de la expedición Teseo todavía estaba en el mundo de los muertos. Junto con Fedra, Teseo engendró a Acamante , quien fue uno de los guerreros griegos que se escondió dentro del caballo de madera durante la Guerra de Troya .

Se dice que Teseo fue asesinado por el rey de Esciro , Licomedes , quien lo arrojó con una trampa desde un acantilado en su isla, de acuerdo con Menesteo que había usurpado el trono de Atenas durante la ausencia del héroe.

Según Virgilio , tras su muerte a Teseo se le impuso de nuevo el castigo, y esta vez para siempre, que ya había tenido que sufrir cuando con Piritoo había bajado vivo al Hades para raptar a Perséfone .

En la cultura de masas

Si bien no aparece directamente, Teseo se encuentra entre los personajes mencionados varias veces en la Divina Comedia de Dante . Sus menciones son tres: en el canto noveno del Infierno las Erinias recuerdan su intento de raptar a Proserpina y afirman que, si lo hubieran matado, habrían disuadido a otros seres vivos de aventurarse en el reino de los muertos, en el duodécimo lo alude a su victoria contra el Minotauro (el monstruo de hecho ataca a Dante y Virgilio porque cree que uno de ellos es Teseo), mientras que en el Canto XXIV del Purgatorio se le recuerda como el héroe que luchó contra los Centauros .

Notas

  1. ^ Tumbas , 11.2
  2. ^ Ilíada , XIV 201
  3. ^ Tumbas , 95.3
  4. La hegemonía cultural de la civilización minoica queda demostrada por la extrema difusión de sus artefactos cerámicos, pero tampoco está tan clara la existencia de una hegemonía política.
  5. ^ a b Graves ,  Las sandalias y la espada son símbolos antiguos de la realeza; y sacar una espada de una roca parece haber sido parte de los ritos de coronación en la Edad del Bronce 95 5 .
  6. ^
  7. ^ Tumbas , 120 5 .
  8. ^ Tumbas , 96 1 .
  9. ^ Pausanias , II 1 4 .
  10. ^ Plutarco , 8
  11. ^ Estrabón VIII, 6-22
  12. ^ Un pueblo en el área de Corinto perteneciente a Megara [11]
  13. ^ Tucídides IV, 45
  14. ^ distantes 120 estadios de Corinto [13]
  15. ^ a b Apolodoro , I 2-3 .
  16. ^ Plutarco , 11; 29 .
  17. De acuerdo con una interpretación de la historia que sigue las teorías formuladas en La Rama Dorada de Frazer , Cercione fue un " rey por un año ", quien por el bien del reino cada año tuvo que soportar una lucha a muerte cuyo ganador lo reemplazaría. en el papel. Teseo habría demolido este rito arcaico negándose a someterse al sacrificio.
  18. ^ Apolodoro , I 4
  19. ^ Plutarco , 11
  20. ^ Tumbas , 96 3 .
  21. ^ Plutarco , Vida de Teseo. 15-19; Diodoro Sículo I 16. IV 61; Biblioteca Pseudo-Apollodorus III 1.15

Fuentes primarias

Fuentes secundarias

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