Océano Atlántico

océano Atlántico
Vista del Atlántico Norte desde las Azores
estados más de 70
Coordenadas 0°N 30°O. / 0°N 30°O.0; -30
Dimensiones
Superficie 106 450 000  km²
Longitud 4 830  kilometros
Profundidad máxima 9  220m
Profundidad promedio 3 332 m
Volumen 354 700 000  km³
Hidrografía
calas Mar Báltico , Mar Caribe , Golfo de Guinea , Mar Mediterráneo , Golfo de México , Mar del Norte , Mar Negro
Mapa del Océano Atlántico

El Océano Atlántico , llamado Atlántico para abreviar , es el segundo océano más grande de la Tierra , cubriendo aproximadamente el 20% de la superficie. El nombre del océano, derivado de la mitología griega , significa " mar de Atlas ".

Descripción

Este océano ocupa una cuenca en forma de "S", dispuesta en dirección norte-sur. Está dividido en dos secciones principales, el Atlántico Norte y el Atlántico Sur, por corrientes ecuatoriales situadas a unos 8° de latitud norte . Limita al oeste con el continente americano (tanto en el norte como en el sur ) y al este con Europa y África (pero dos de sus mares adyacentes, el Mediterráneo y el Mar Negro, también bañan Asia ).

Se comunica con el Océano Pacífico tanto al norte como al sur. La conexión norte entre los dos océanos se da a través del Océano Ártico , mientras que la del sur está permitida por el Estrecho de Magallanes , el Canal Beagle y el Canal Drake . También existe una conexión artificial entre los dos océanos, el Canal de Panamá , ubicado en el istmo que une las dos Américas. Al este se comunica con el Océano Índico , a través del Cabo Agulhas , a 20°E (y no desde el Cabo de Buena Esperanza como comúnmente se cree), pero también a través del canal artificial de Suez .

El Atlántico cubre el 20% de la superficie de la Tierra, y solo es superado por el Pacífico en amplitud. El océano propiamente dicho cubre un área de aprox.82 362 000  km² (igual a 8 veces la de Europa ), que alcanza los 106 450 000 km² si consideramos también sus mares adyacentes. Las tierras ocupadas por la cuenca del Atlántico son cuatro veces las del Pacífico o Índico. El volumen del océano Atlántico es323 600 000  km³ y 354 700 000 km³ considerando también los mares adyacentes.

La profundidad media (volumen/superficie) del Atlántico es3 926  m , reducido a 3 332 m si se tienen en cuenta los mares adyacentes. La mayor profundidad es de 9 219 m, alcanzada en el Abismo de Milwaukee , que se ubica en la Fosa de Puerto Rico , aproximadamente135  km al norte de la isla de Puerto Rico . El ancho del Atlántico varía entre 2 848 km en el punto más estrecho, entre Brasil y Liberia , hasta 4 830 km entre Estados Unidos y el norte de África.

Fondo del océano

La principal característica de la topografía del fondo del océano Atlántico es una gran variedad de montes submarinos, llamado Mid-Atlantic Ridge . Se extiende desde el extremo norte, junto a Islandia , hasta el extremo sur a 58° de latitud, alcanzando una anchura máxima de unos 1 600 km . A lo largo de la cresta, cerca de la cumbre, hay una gran trinchera que fluye por la mayor parte de la cordillera. La profundidad de las aguas por encima de la cresta es a menudo inferior a 2 700 m, y numerosos picos se elevan fuera del agua, formando islas, como las Azores . El Atlántico Sur también tiene otras dos columnas vertebrales sísmicas angostas, la Cordillera de Walvis y la Cordillera de Río Grande.

La dorsal mesoatlántica separa el océano Atlántico en dos grandes secciones, que tienen una profundidad de entre 3.000 y 5.500 m. Las dorsales transversales, que conectan los continentes con la dorsal mesoatlántica, dividen el suelo oceánico en numerosas cuencas. Algunas de las más grandes son las cuencas de Guayana, América del Norte, Cabo Verde y Canarias en el Atlántico Norte, mientras que en el Atlántico Sur se encuentran las cuencas de Angola, Argentina y Brasil.

En general, se considera que el fondo marino es bastante plano, aunque no faltan montañas, pozos y otras características. Dos pozos superan los 8.000 m de profundidad. Las plataformas continentales , cercanas a la tierra, constituyen alrededor del 11% del suelo oceánico. Además, muchas formaciones similares a canales atraviesan estas plataformas.

Los sedimentos depositados en el fondo tienen orígenes dispares.

Los depósitos terrígenos están compuestos por partículas de arena, lodo y roca, formadas por la erosión del agua, el viento y la actividad volcánica del continente, y luego transportadas por los ríos y las lluvias al mar. Estos materiales se encuentran principalmente:

Los depósitos pelágicos se forman a partir de los restos de organismos que se hunden hasta el fondo al morir (pueden ser silíceos, como los radiolarios y las diatomeas , o calcáreos, como los foraminíferos ). Cubren la mayor parte del fondo marino, con espesores que van desde los 120 hasta más de 3.000 m, con el espesor mínimo en la dorsal. Los depósitos autógenos o autógenos son agregaciones de minerales, como los nódulos de manganeso , producidos por la precipitación de las aguas oceánicas en condiciones particulares de química y temperatura. Son comunes donde están ausentes otros tipos de sedimentación.

Características del agua

La salinidad del agua superficial en el océano abierto oscila entre 33 y 37 partes por mil y varía según la latitud y las estaciones. Aunque los valores mínimos de salinidad se encuentran justo al norte del ecuador, generalmente los valores más bajos se encuentran en latitudes altas y cerca de las desembocaduras de los grandes ríos que drenan su agua dulce al océano. Los valores máximos de salinidad se encuentran alrededor de los 25° de latitud norte. Los valores de salinidad superficial están influenciados por la evaporación, la precipitación, el suministro de agua dulce de los ríos y, en las zonas más frías, por el derretimiento del hielo.

Las temperaturas del agua superficial varían con la latitud, las corrientes, las estaciones y la distribución de la energía solar. A lo largo del océano, varía desde menos de°C en las regiones polares hasta 29°C en el ecuador. En las latitudes medias, la temperatura es intermedia, pero sujeta a grandes variaciones (hasta 7 u 8 °C). Debido a las bajas temperaturas, la superficie normalmente está cubierta de hielo en el Mar de Labrador , el Estrecho de Dinamarca y el Mar Báltico de octubre a junio.

El Océano Atlántico consta de cuatro cuerpos principales de agua. Las aguas centrales del Atlántico Norte y Sur constituyen aguas superficiales. El agua intermedia subantártica se extiende hasta las profundidades de1 000  metros _ Las aguas profundas del Atlántico Norte alcanzan una profundidad de 4 000 m . El agua del fondo antártico ocupa cuencas oceánicas a profundidades superiores a los 4.000 m .

Debido a la fuerza de Coriolis , el agua del Atlántico Norte circula en sentido horario, mientras que el agua del Atlántico Sur circula en sentido antihorario. Las mareas oceánicas son semidiarias, lo que significa que incluyen dos mareas altas en 24 horas. Las mareas son una ola que se mueve de sur a norte. En latitudes superiores a 40 °, también se presenta una oscilación este-oeste.

Historia geológica

Los geofísicos han logrado insertar las distintas piezas de la historia del océano gracias a los modelos térmicos , la teoría de la tectónica de placas y las mediciones realizadas en profundidad. Junto a ello, los expertos han creado un mapa topográfico del fondo oceánico, gracias al uso de instrumentos capaces de generar y propagar ondas acústicas reflejadas desde el fondo, además del estudio de fragmentos de muestras extraídas del fondo marino y el campo magnético anomalías presentes en las rocas ígneas que brotan del fondo.

El Océano Atlántico parece ser el más joven de los océanos: el Atlántico se formó hace 150 millones de años, con la ruptura del supercontinente Pangea debido al fenómeno del magma fundido que sube del manto que formó una nueva corteza entre África y América del Norte y que tuvo el efecto de dividir las tierras del hemisferio norte de África y América del Sur. Desde entonces se ha expandido, un movimiento que continúa hoy: las Américas se están separando de Europa y África a un ritmo de unos pocos centímetros por año.

En un período que data de hace 125 millones de años, se formó una dorsal oceánica activa en la zona central del Atlántico Norte y fue en este período que América del Sur comenzó a separarse de África. El movimiento entre las dos Américas provocó una compresión en el área del Caribe que resultó en la subducción de la placa venezolana. [1]

La dorsal mesoatlántica alimenta esta expansión: cruza todo el Atlántico de norte a sur, y de ella emergen nuevas secciones del lecho marino, empujando las existentes hacia el exterior. Cerca de los continentes, el fondo marino es empujado hacia abajo, vuelve a entrar en el manto terrestre y favorece la formación de islas volcánicas.

Una consecuencia de este movimiento es que el fondo marino del Atlántico es un área geológicamente joven, a menudo con menos de cien millones de años.

Hace unos 80 millones de años el Atlántico Norte tomó la apariencia, de verdad, de un océano, y en algunas zonas la profundidad alcanzó los 5 000 metros y finalmente una circulación de agua que permitió un intercambio entre los diversos océanos; durante este período, Groenlandia y América del Norte se separaron . Hace unos 65 millones de años, Groenlandia se alejó de Europa y hasta hace 20 millones de años, una dorsal sísmica cerca de Islandia había protegido el Atlántico de las frías aguas del Ártico. Gran parte de la topografía oceánica se configuró hace 36 millones de años, solo la Península Ibérica y Europa aún quedaban lejos de África.

La historia batimétrica del océano permite esclarecer algunas anomalías, como la detección de sedimentos carbonatados en una capa inferior a la de carbonato cálcico; este fenómeno ocurre porque la corteza oceánica cuando se forma se ubica por encima de la profundidad de compensación de los carbonatos y por lo tanto es inevitablemente cubierta por sedimentos carbonatados; pero en una segunda fase el fondo, alejándose del centro, sufre un hundimiento que lo arrastra por debajo de la profundidad de compensación y en este punto se superponen arcillas y lodos silíceos a los sedimentos carbonatados así como sedimentos terrígenos. [1]

Clima

El clima atlántico y la tierra adyacente al océano sí mismo y está influenciado por la temperatura de las aguas superficiales, las corrientes oceánicas y los vientos que soplan sobre las aguas. Debido a la gran capacidad de los mares para retener el calor, los climas marítimos son templados y no presentan variaciones estacionales extremas. La precipitación se ve muy afectada por el océano, porque la evaporación del agua del océano es una de las principales fuentes de vapor de agua .

Las zonas climáticas cambian con la latitud: las zonas más cálidas cruzan el Atlántico al norte del ecuador. Las zonas más frías se encuentran en las grandes latitudes, y especialmente en las zonas cubiertas de hielo. Las corrientes oceánicas contribuyen al clima, llevando agua caliente y fría a diferentes regiones. Los vientos que soplan sobre estas aguas ayudarán a calentar o enfriar las tierras adyacentes.

La Corriente del Golfo , por ejemplo, calienta la atmósfera de las Islas Británicas y el norte de Europa (que de otro modo experimentarían temperaturas mucho más bajas), mientras que las corrientes frías contribuyen a la formación de niebla frente a la costa noreste de Canadá y la costa noroeste de África . Le da a las áreas un clima más cálido que otras áreas ubicadas en la misma latitud.

Los ciclones tropicales ( huracanes ) se desarrollan frente a la costa africana cerca de Cabo Verde y se mueven hacia el oeste hacia el Mar Caribe . Los huracanes se pueden formar de mayo a diciembre, pero son más frecuentes entre agosto y noviembre. Las tormentas son comunes en el Atlántico Norte durante el invierno, lo que hace que la travesía sea peligrosa.

Historia y economía

El Atlántico ha sido explorado extensamente. Los vikingos , los portugueses y Cristóbal Colón se encuentran entre los primeros exploradores más famosos. Los vikingos colonizaron Groenlandia antes del año 1000 , pero la colonia fue aniquilada por el empeoramiento del clima.

Después de Colón, la exploración europea se aceleró rápidamente y se establecieron muchas rutas comerciales nuevas. El resultado es que el Atlántico fue y sigue siendo el asiento del mayor tráfico comercial entre Europa y América. Se han llevado a cabo numerosas exploraciones científicas para estudiar el océano y su entorno.

El océano también ha contribuido significativamente al desarrollo económico de las naciones que lo bordean. Además de albergar las principales rutas comerciales, el Atlántico ofrece abundantes yacimientos petrolíferos en las rocas sedimentarias de las plataformas continentales y las mayores reservas pesqueras del mundo. Para preservar estas reservas y el medio marino, existen numerosos tratados que buscan reducir la contaminación provocada por los derrames de petróleo y los desechos plásticos.

Después de remar durante 81 días e4 766  km , el 3 de diciembre de 1999 Tori Murden se convirtió en la primera mujer en cruzar sola el Océano Atlántico cuando llegó a Guadalupe desde las Islas Canarias .

Geografía

Hotspots y puntos de acceso

Los puntos críticos son el Estrecho de Gibraltar y el acceso al Canal de Panamá . Los estrechos estratégicos incluyen el Estrecho de Dover , el Estrecho de Florida , el Canal de Mona y el Canal de Barlovento . Durante la guerra fría , el llamado GIUK gap (del inglés : Greenland, Iceland, United Kingdom ) era una zona de suma importancia desde el punto de vista estratégico, ya que los brazos de mar que separaban estas islas eran los puntos de paso obligados para el Flota soviética , en caso de que quisiera llegar al Atlántico, desde sus puertos en la península de Kola . En consecuencia, su control era de fundamental importancia y lo practicaban las fuerzas navales y aéreas de la OTAN , pero también gracias a una red de hidrófonos submarinos gestionados por la propia alianza atlántica.

Puertos

Medio ambiente

Contaminación y conservación de especies

Hay muchas especies marinas en peligro, incluyendo mantarrayas , leones marinos , tortugas , ballenas , focas e incluso especies de peces que migran aguas arriba de los ríos que desembocan en el océano como la cheppia ( Alosa fallax ) para reproducirse. Las redes de arrastre de fondo han acelerado la disminución de las poblaciones de peces y son objeto de amargas disputas internacionales. Contaminación de alcantarillas frente a las costas de Estados Unidos , sur de Brasil y Argentina . Contaminación por petróleo en el Caribe , el Golfo de México y el Mar del Norte . Contaminación de alcantarillas e industrias en los mares Báltico y del Norte.

El uso intensivo del plástico por parte de los humanos ha provocado que enormes cantidades de desechos no perecederos se viertan en el océano hasta el punto de formar islas de vertederos gigantes como el Gran Parche de Basura del Pacífico. [3]

Peligros

Los icebergs son muy comunes en el Estrecho de Davis , el Estrecho de Dinamarca y el Atlántico Noroeste de febrero a agosto. También se les ha visto a veces muy al sur, cerca de las Bermudas y las islas Madeira . Los barcos desarrollarán hielo en su estructura en el extremo norte del Atlántico de octubre a mayo. El caso más famoso de accidente de iceberg en el Atlántico Norte es el hundimiento del RMS Titanic el 15 de abril de 1912 . La niebla persistente puede ser un peligro de mayo a septiembre. Huracanes de mayo a diciembre. En el siglo XIX hubo casos de hundimiento de barcos a vapor con casco de madera, por lo tanto más frágiles al impacto con las olas durante las tormentas.

Notas

  1. ^ a b "La historia del Océano Atlántico", por John G.Sclater, publ. en "Las Ciencias (Scientific American)", núm. 132, agosto. 1979, pág. 80-93
  2. ^ a b No reconocido por la Organización Hidrográfica Internacional ( PDF ), en www.iho-ohi.net . Consultado el 11 de junio de 2015 (archivado desde el original el 8 de octubre de 2011) .
  3. ^ Una gigantesca isla de basura también en el Océano Atlántico , en Il Fatto Quotidiano , 27 de agosto de 2010. Consultado el 29 de mayo de 2021 .

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