Longitud

El término longitud , de uso común, indica una de las dimensiones de un objeto, es decir, su extensión en el espacio [1] . En las diversas disciplinas técnicas y científicas el término tiene un uso más rigurosamente definido o adquiere un significado ligeramente diferente.

En geometría euclidiana , la longitud de un segmento es la distancia entre los extremos del segmento. Vea la entrada de longitud de un arco para la extensión de este concepto a los arcos de curvas.

En matemáticas y física , el término longitud también se utiliza como sinónimo de la norma o valor absoluto de un vector . En otros campos, este término puede usarse como sinónimo de distancia . Por ejemplo, en cartografía , la longitud de un camino es la distancia que se debe recorrer para recorrer de un extremo al otro del mismo.

Se supone que la longitud es una de las cantidades físicas fundamentales , en el sentido de que no puede definirse en términos de otras cantidades. La longitud como cantidad física no es una propiedad intrínseca de ningún objeto. De hecho, dos observadores pueden medir el mismo objeto y obtener resultados diferentes. Esta extraña propiedad del espacio se explica en la teoría especial de la relatividad de Albert Einstein .

Unidades de medida en la historia

La unidad de longitud SI actual es el metro, pero esto solo se definió en 1791 y antes de eso ha habido innumerables unidades de longitud a lo largo del tiempo.

Las primeras unidades de medida del mismo estaban asociadas al cuerpo humano. Los egipcios habían establecido el codo que equivalía a la distancia entre el codo y la punta del dedo medio. De manera similar, el pie representó la medida a partir de la primera mitad del siglo XVII y de hecho equivalía a la longitud del pie real de Luis XIV .

Otras medidas que se pueden recordar son el pie y la milla aunque esta última sea un múltiplo. En 1791, sin embargo, se buscó una medida más objetiva y se eligió la del metro que, en la definición actual, es igual a la distancia recorrida por la luz, en el vacío, en un intervalo de tiempo igual a 1/299 792 458 de un segundo.

Notas

  1. ^ Sin embargo, esta definición intuitiva tiene excepciones. Por ejemplo, se puede hablar de un largo trozo de tubería10 cm y diámetro30cm _

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