Clasificación cientifica

En biología , la clasificación es un concepto que se refiere a las formas en que los biólogos agrupan, organizan y categorizan las diversas entidades que subyacen a las especies de organismos vivos y fósiles . Clasificar objetos significa agruparlos en categorías según lo que tienen en común; la jerarquía de clases de subdivisión define un esquema de clasificación que consta de diferentes niveles.

Partiendo del sistema de Linneo (1707-1778), establecido con la publicación del Systema naturae con el que pretendía reunir las especies en base a las características morfológicas compartidas , estos agrupamientos fueron continuamente reexaminados y reelaborados, perfeccionándolos, hasta que fueron releídas según las teorías evolutivas de la descendencia filogenética propuestas por Charles Darwin . [1]

La clasificación científica es resultado de las ciencias evolutivas y deriva en parte de la taxonomía y la sistemática , así como de todos los estudios e investigaciones realizadas para indagar en los seres vivos, tanto desde la biología como desde otras disciplinas científicas.

Historia de la Clasificación Científica

Antigüedad y Edad Media

El sistema más antiguo de clasificación de las formas de vida fue introducido por Aristóteles ( 384 - 322 a. C. ), quien en su De Anima clasificó a los animales según su modo de locomoción y el medio en el que se movían (aire, tierra o agua).

El propio Aristóteles propuso clasificaciones más detalladas en las obras Investigación sobre los animales , Las partes de los animales y Sobre la generación de los animales . Aristóteles propuso un sistema de clasificación basado en muy poco conocimiento de la época y que contenía muchas suposiciones; sus estudios eran en su mayoría apuntes de carácter anatómico , ora fisiológico, ora etológico .

Sin embargo, sus anotaciones revelan una subdivisión del reino animal en dos primeros grupos, los Enaima (= con sangre ) y los Anaima (= sin sangre ). El hombre , los cuadrúpedos, los cetáceos , los peces y las aves pertenecían al primer grupo . Al segundo pertenecían la mayoría de los crustáceos decápodos , moluscos y lo que Aristóteles llamó Entema , es decir un conjunto de insectos , miriápodos , arácnidos , anélidos y gusanos parásitos. El criterio de clasificación que adoptó Aristóteles para los Entema fue la subdivisión del cuerpo animal en varios segmentos, separados por una incisión (del griego entomos ), a los que pertenecen una serie de apéndices locomotores. Si se excluyen los gusanos, la definición aristotélica de Entema es similar a la contemporánea de los artrópodos .

Aristóteles también se interesó, aunque marginalmente, por las plantas . Aristóteles argumentó que las plantas se originaron a partir de animales de tamaño modesto y con un gran número de patas que, debido a una vida cada vez más inmóvil y sedentaria, perderían sus articulaciones finales, reemplazando las funciones vitales que realizaba la boca.

Las teorías zoológicas de Aristóteles perduraron cerca de dos mil años, sobre todo gracias a que el aristotelismo fue adoptado como ciencia por la Iglesia Católica gracias a Orígenes , San Agustín y Santo Tomás de Aquino .

Entre sus discípulos científicos recordamos a Teofrasto ( 373-288 a . C. ), quien fue el primero en definir la diferencia y distinción entre animal y vegetal en sus estudios " Investigación sobre las plantas " y " Causas de las plantas " .

Incluso durante el período de la antigua Roma no faltaron los enfoques naturalistas, aunque se caracterizaron por una reproducción continua de las mismas tesis aristotélicas, pero algunos intentos de innovación se expresaron en los libros de Historia natural de Plinio el Viejo ( 23 - 79 dC); estas innovaciones, sin embargo, también consideraron animales fantásticos, plantas milagrosas y otros especímenes de leyendas y mitología. La intervención de Plinio será la base para el nacimiento de los llamados " bestiarios medievales ", que a lo largo de la Edad Media confundieron la investigación sistemática con la de la tradición popular del cuento de hadas.

A pesar de la influencia de lo mítico, conviene recordar, entre las intervenciones medievales, a Isidoro de Sevilla ( hacia 570-636 ) , que se ocupó de la naturaleza en tres de los numerosos libros que componen su enciclopedia " Sobre el origen y la etimología de las cosas" . " . En particular, el reino animal se divide en tres grandes grupos, clasificados en ocho categorías (ganado y bestias de carga, bestias salvajes, peces, pequeños animales, pequeños animales alados, serpientes, pájaros, gusanos). El taxón (unidad taxonómica) de gusanos propuesto por Isidoro en realidad también incluía arañas, milpiés , sanguijuelas y diferentes especies de chinches .

Las obras de Isidoro influyeron, en el siglo XIII , en el filósofo dominicano Alberto el Grande ( 1193-1280 ) . Sus estudios taxonómicos y zoológicos -influidos por las teorías aristotélicas- confluyeron en 1270 en la enciclopedia " De animalibus ", un tanto innovadora pero destinada a pasar desapercibida. Alberto el Grande divide a los animales según el modo de locomoción, por lo tanto, animales que caminan (humanos, cuadrúpedos), animales que vuelan (pájaros, murciélagos ), animales que nadan (peces, mamíferos marinos , conchas ) y animales que se arrastran ( serpientes , cocodrilos ). , lagartijas ). El último libro de su obra está dedicado a los " animales muy pequeños " y " sin sangre ", a los que asigna el Entema aristotélico pero también sapos , ranas , caracoles y escorpiones . Aunque Alberto el Grande no se aparta de la orientación científica de la Edad Media, su investigación zoológica contiene una forma primitiva de método científico , ya que la clasificación sistemática está asociada a la verificación de algunas fuentes y también a la observación personal de algunos fenómenos, como el comportamiento de arañas y hormigas , la anatomía de las abejas y el estudio de la metamorfosis de las mariposas .

Hasta la Edad Media, por tanto, hubo un primer esfuerzo por clasificar a los seres vivos pero en ese momento la zoología se consideraba una ciencia similar a la teología , generando una larga serie de investigaciones que intentaron identificar correspondencias entre los animales y los símbolos divinos de los que se trataba. eran presuntos transportistas. Habrá que esperar hasta la época del Renacimiento para que los estudios se alejen de estos conceptos y se inicien algunos intentos de introducir criterios más cercanos a las observaciones de la naturaleza.

Renacimiento

Un agudo sentido de la erudición y los avances en el campo tipográfico ( impresión y grabado ) permitirán una mayor difusión del conocimiento durante el Renacimiento . Entre estos de gran importancia fue el trabajo de Conrad von Gesner ( 1516 - 1565 ) publicado entre 1551 y 1587 , " Historia animalium ", a quien debemos el mérito de animar a los diversos corresponsales europeos a hacer más ciertos los conocimientos zoológicos, viajando, coleccionando y negando la existencia de bestias mitológicas.

Sin embargo , la Historia animalium se encarga de una clasificación muy precisa de los ejemplares animales conocidos hasta entonces, ordenados alfabéticamente según el nombre en latín. Para cada animal, Gesner también reporta el nombre relativo en los otros idiomas más comunes, antiguos y modernos ( sinonimia ), sus hábitos, su comportamiento, la distribución diatópica, su posible utilidad alimentaria, las medicinas y los tratamientos que se pueden obtener de él. .derivar, las leyendas y símbolos relacionados con ella.

Ulisse Aldrovandi ( 1522 - 1605 ) compiló una exposición innovadora respecto a las anteriores; escribió 13 volúmenes dedicados a la historia natural, de los cuales el más famoso fue el " De animalibus insectis " que trataba específicamente de los insectos, aunque le dio a este término un contenido aún más amplio que la Entidad aristotélica (en la clasificación de los insectos Aldrovandi también incluía el hipocampo) . , varios invertebrados distantes filogenéticamente de los insectos); Aldrovandi propuso una primera subdivisión ecológica (insectos acuáticos e insectos terrestres) y, posteriormente, clasificó los grupos resultantes según la presencia o ausencia de patas; el grupo con patas resultante se subdividió según la morfología de las alas, obteniendo otros tres subgrupos.

Si bien esta clasificación de los insectos deja algo que desear respecto al relativo conocimiento moderno, es gracias a Ulisse Aldrovandi que en Escocia , de la mano de un erudito contemporáneo llamado Thomas Moufet ( 1553 - 1604 ), se dará la subdivisión fundamental de Insecta en "atteri" y "alati" que se conservarán hasta el taxón moderno de Pterygota y Apterygota . Incluso Moufet, sin embargo, aún conserva una concepción del insecto en términos aristotélicos, por lo tanto muy general, que -en su caso- también incluía estafilinas , notlets y gusanos marinos.

Aunque los insectos fueron material de trabajo útil para los primeros compiladores, las plantas no se dejaron de lado. John Ray ( 1627 - 1705 ), naturalista inglés, publicó de hecho importantes trabajos sobre plantas y animales. El enfoque que eligió para la clasificación de las plantas, en su " Historia Plantarum ", fue un paso importante hacia la taxonomía moderna. Ray rechazó el sistema de división dicotómico, por el cual las especies se clasificaban en base a ideas preconcebidas u otro tipo de sistemas, y clasificaban las plantas en función de las similitudes y diferencias que surgían de su observación.

En general, entre finales del siglo XVI y principios del XVII , se iniciaron cuidadosos estudios sobre los organismos vivos que, inicialmente dirigidos a las especies más familiares y conocidas, luego se extendieron gradualmente hasta producir una base suficiente de conocimientos anatómicos útiles para clasificación. Las mejoras posteriores en el uso de este conocimiento se produjeron gracias a la investigación de médicos anatomistas , como Fabricius ( 1537-1619 ) , Petrus Severinus ( 1580-1656 ) , William Harvey ( 1578-1657 ) y Edward Tyson ( 1649-1708 ) .

De fundamental importancia para los estudios sistemáticos fue la invención del microscopio . Esta herramienta, que inicialmente permitía hacer zoom solo unas pocas veces, fue el recurso clave para transformar a los estudiosos de simples compiladores pasivos en observadores metodológicos capaces de verificar sus fuentes y llegar a nuevos descubrimientos.

La importancia del microscopio se hizo sentir por primera vez en los estudios anatómicos que en este período se consideraban elementos básicos para deducir nuevas clasificaciones. Entre los primeros microscopistas se encuentra el boloñés Marcello Malpighi (1628-1694 ) , considerado por muchos como el fundador de la anatomía microscópica animal y vegetal . Sus estudios fueron equivalentes en fama a los de Jan Swammerdam ( 1637 - 1680 ), médico holandés experimentador y observador, también dotado de hábiles habilidades para el dibujo.

Ambos estuvieron particularmente atentos al desarrollo de los insectos, a su metamorfosis (que Swammerdam definió como un cambio morfológico progresivo y no tan brusco como se creía) ya la definición de los complicados sistemas internos. En particular, vale la pena mencionar la " Historia general de los insectos " de Swammerdam, publicada en 1669 ; donde el estudioso implementa una importante clasificación de los insectos en función de su grado de metamorfosis (incompleta, parcial y completa; que recuerdan las definiciones más actuales de ametabólico , hemimetabólico y holometabólico ).

Aunque este período es rico en descubrimientos científicos interesantes (como el descubrimiento de los espermatozoides y la intuición de la partenogénesis animal por parte de Antoni van Leeuwenhoek ) será interesante para la historia de la clasificación tratada en él citar las tesis de Antonio Vallisneri ( 1661 - 1730 ), discípulo de Malpighi. Este último, rechazando una propuesta de clasificación morfológica como la de Swammerdam (pero en realidad también propuesta por John Ray respecto a las plantas), sugirió en cambio una ecológica. De hecho, en un folleto científico, Vallisneri dividió a los insectos en cuatro grupos, a saber, los insectos que viven en las plantas y se alimentan de ellas, los insectos que tienen un ciclo de vida acuático, los insectos que viven bajo tierra y los que viven sobre otros animales o dentro de ellos ( parásitos ). ).

taxonomía linneana

Dos años después de la muerte de John Ray , nació Carl von Linné en Suecia , latinizado a Carolus Linnaeus ( 1707-1778 ) . Su gran obra, el Systema Naturae , publicada en 1735 , se desarrolló a lo largo de 13 ediciones durante su vida. Linnaeus es mejor conocido por presentar el método que se usa hoy en día en la clasificación moderna; de hecho, fue el creador de la sistemática en su forma actual.

Linneo adoptó la concepción de especie de Ray, pero hizo del concepto una realidad práctica al identificar cada especie con un binomio latino, es decir, con la unión de dos nombres: el nombre del género , común a una serie de especies; y el nombre específico, epíteto que caracteriza y distingue a las diversas especies de ese género. Esta convención ahora se llama nomenclatura binomial , y el nombre de dos partes se conoce como el nombre científico , o nombre sistemático , de una especie. Cuando una especie se subdivide, por ejemplo, en varias subespecies o variedades , se denomina nomenclatura trinominal . La correcta escritura de un nombre científico requiere que el nombre genérico lleve la primera letra mayúscula, que el epíteto específico se escriba en minúsculas (excepto cuando sea el genitivo de un nombre propio) y que los datos sobre el autor y sobre la publicación de el nombre.

Hasta antes de Linneo, una especie se identificaba mediante una larga serie de palabras, añadiendo adjetivos, atributos y nombres comunes, de modo que ningún nombre era universalmente fijado y aceptado. El sistema linneano, por otro lado, tenía la ventaja de poder identificar fácil e inequívocamente cualquier especie animal o vegetal. En realidad, ya existían en el pasado algunas huellas del sistema binomial, como en Teofrasto , Plinio el Viejo , Gaspard Bauhin y Tournefort ; pero Linneo fue el primero en aplicarlas en un verdadero proyecto sistemático, definiendo también una serie de categorías taxonómicas que permitían agrupar las especies en grupos superiores a los géneros únicos. Linnaeus realmente usó este sistema solo a partir del trabajo Species plantarum de 1753 y en la revisión de 1758 del Systema Naturae .

Con el sistema linneano cada organismo se posiciona así, mediante una escala jerárquica, en una serie de grupos taxonómicos, llamados taxa ( taxón en singular). Las principales subdivisiones, desde las más genéricas hasta las más específicas, son: reino , phylum (también llamado tipo para los animales y división para las plantas), clase , orden , familia , género y especie (nótese que Linneo usó taxa de clase en su lugar, orden, género, especie y variedad). La sistemática moderna prevé la existencia de categorías intermedias identificadas por la adición de prefijos particulares, tales como:

Además, una especie a menudo se subdivide en subespecies u otras categorías intraespecíficas ( variedad , cultivar , subvariedad , raza , etc.). En ocasiones, se pueden agregar otros grupos a los ya enumerados, como el dominio , que se coloca por encima del nivel del reino; la tribu , entre familia y género; y la sección y la serie , entre el género y la especie.

En el Systema Naturae Linnaeus también se interesó por los minerales , dividiéndolos en piedras , metales , minerales y fósiles . La división que hizo Linneo del mundo vegetal a partir de observaciones sobre los estambres (número, tamaño y forma de inserción) y sobre los pistilos , en cambio, tuvo mayor suerte , categorizando 24 clases. Este sistema -llamado "sistema sexual" precisamente porque se basa en los órganos reproductores de las plantas- recibió gran fama y aprobación excepto en la región francesa , donde estudiosos del Jardin du Roi de la Académie des Sciences desarrollaron un sistema botánico basado no en un único elemento de comparación sino, por el contrario, sobre una gran mayoría de características comunes entre los distintos ejemplares; por ello se define en contraposición a la propuesta linneana como sistemática natural . El sistema de Linneo también fue definido como "artificial", ya que se encontró que agrupaba en un mismo taxón plantas que aparentemente no tenían características comunes. La controversia entre artificialistas y naturalistas alimentará a lo largo del siglo XVIII (hasta principios del XIX ) tesis y oposiciones que tendrán un papel fundamental en la formación y definición de las ciencias naturalistas.

Las reacciones a las propuestas realizadas para el reino animal (cuadrúpedos, aves, peces, insectos, gusanos y por primera vez anfibios; para un total de seis clases) en cambio suscitaron una polémica completamente diferente; sobre todo por el lugar que Linneo asignó al género Homo , clasificado entre los cuadrúpedos antropomórficos junto con los monos y los perezosos . Los debates eran esencialmente de naturaleza filosófico-teológica más que zoológica o sistemática, pero aun así obligaron a Linneo a llevar al hombre, en la décima edición de Systema Naturae , a la cima de la nueva clase de Primates al etiquetar a la especie con el nombre de Homo. por primera vez sapiens .

Es interesante notar que el 1 de enero de 1758 , día de la publicación de la décima edición del Systema Naturae y del Aranei svecici por Carl Alexander Clerk (estudiante de Linneo, 1709 - 1765 ), es considerado por el Código Internacional de La Nomenclatura Zoológica como punto de partida de la nomenclatura (zoológica) moderna. En consecuencia, ningún nombre científico publicado antes de 1758 puede incluirse en la nomenclatura zoológica.

Desarrollo moderno

El enfoque general que adoptó Linneo para clasificar las especies y muchas de sus agrupaciones taxonómicas siguió siendo, durante casi dos siglos, un estándar en biología. Hoy en día se acepta generalmente que la clasificación debe reflejar, a través del principio darwiniano de ancestro común, la filogenia , es decir, la historia evolutiva de los diversos taxones, de modo que cada uno de ellos incluya una sola sección del árbol filogenético . Un grupo así constituido se define como un taxón monofilético y difiere en su estructura de los taxones parafiléticos y polifiléticos .

Desde 1960 , esta tendencia, que refleja el pensamiento de la sistemática cladística , ha emergido cada vez más, oponiéndose a la clasificación tradicional (que también acepta taxones parafiléticos y polifiléticos) y excluyendo algunos de los agrupamientos de la taxonomía linneana. Un nuevo código de nomenclatura, PhyloCode , todavía está en desarrollo, pero muchas de sus reglas entran en conflicto con los códigos de nomenclatura ya establecidos (tanto para plantas como para animales) y aún no se sabe cómo estos códigos coexistirán en el futuro.

Ejemplos

Generalmente se adoptan clasificaciones para la descripción de tres especies: la mosca de la fruta ( Drosophila melanogaster ) que suele utilizarse en los laboratorios de genética , el ser humano ( Homo sapiens ) y la Magnolia virginiana .

También podemos poner el ejemplo de una clasificación paleontológica que utiliza el mismo criterio biológico: ammonites, Hildoceras bifrons

Mosca de la fruta ( Drosophila melanogaster )

Dominio eucariota
Reino Animalia
Filo artrópodos
Clase insectos
Ordenar dípteros
Familia drosófilos
Género drosófila
Especies D. melanogaster

Hombre ( Homo sapiens )

Dominio eucariota
Reino Animalia
Filo cordados
subfilo vertebrado
superclase Tetrápoda
Clase Mamíferos
subclase Cálmate
Infraclase Euteria
Ordenar primates
Suborden haplorrinos
superfamilia homínidos
Familia homínidos
Subfamilia Homininae
Tribu homínidos
subtribu Homínina
Género Homo
Especies H. sapiens

Magnolia virginiana

Dominio eucariota
Reino Plantae
División Magnoliophyta
Clase Magnoliopsida
Ordenar Magnoliales
Familia Magnoliáceas
Género Magnolia
Especies m.virginiana

Como puede verse en este último ejemplo, muchos de los taxones llevan el nombre del género Magnolia (Magnoliophyta, Magnoliales, etc.).

Magnolia virginiana fue la primera especie de este género en ser nombrada y representa, además de las especies típicas de este género, también la forma típica de las Angiospermas , es decir, las plantas con flores que se han incluido recientemente en la división Magnoliophyta.

Hildoceras bifrons es una especie bien conocida como fósil guía del plano Toarciense (Jurásico Inferior)

Dominio eucariota

reino animalia

Phylum Mollusca

clase de cefalópodos

Subclase Ammonoidea

Orden Ammonitida

Suborden Amonitina

Superfamilia Hildoceratoidea

familia Hildoceratidae

Subfamilia Hildoceratinae

Género Hildoceras

Especie H. bifrons Bruguiére , 1789

Sufijos de grupo

Los taxones superiores al género a menudo llevan un nombre que se deriva del nombre del género mismo. Los sufijos utilizados para formar estos nombres dependen del reino y, en algunos casos, también del phylum y la clase, de la siguiente manera:

Taxón Planta Algas Champiñones animales
División / Phylum -fita -fita -micota  
Subdivisión / Subfilo -fitina -fitina -micotina  
Clase -opsida --phyceae -micetos  
subclase -idae --phycidae --micetos  
Ordenar -ales -ales -ales  
Suborden -ineae -ineae -ineae  
superfamilia -acea -acea -acea -oidea
Familia -aceas -aceas -aceas -idae
Subfamilia -oideae -oideae -oideae -inae
Tribu -eae -eae -eae -ini
subtribu -inae -inae -inae -en un

Notas

  1. ^ La sistemática molecular , basada en el análisis del ADN , ha propuesto muchas revisiones recientes, pero las inconsistencias que a menudo se derivan de ellas hacen que estos resultados aún no sean confiables, ya que el ADN representa solo el genotipo y no el conjunto fenotípico constituido por los vivos.

Bibliografía

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