Arte africano

El arte africano es el arte producido en el continente africano , desde el nacimiento del hombre hasta la edad contemporánea .

Aunque muy variado, el arte de África a menudo está unido por un fuerte sentido religioso, ligado al espiritualismo de las diferentes religiones locales. Los colores más utilizados son el rojo , símbolo de fertilidad y vida , el blanco y el negro , que representan la vida eterna y la oscuridad. A principios del siglo XX muchos artistas de las vanguardias europeas comenzaron a reunir máscaras y estatuas africanas: generalmente descuidaban los rasgos simbólicos expresivos, el mito religioso y la ideología y sólo interpretaban su apariencia externa, la estética de los planos y volúmenes. Generalmente la representación del mito no consistía en una imagen fantasiosa de la divinidad , sino en figuras reales, que incluyen a los ancestrales, o en máscaras , utilizadas en ritos protectores de las dificultades de la vida y en funciones civiles. [1] Los exponentes del movimiento fauvista como André Derain , Henri Matisse y Maurice de Vlaminck fueron los primeros admiradores del arte africano. Desde entonces la influencia de este arte determinará definitivamente cualquier intento de renovación plástica.

Las "Artes Negras", término con el que generalmente se identificaban las artes tribales del continente africano y del continente oceánico , iniciaron en la primera mitad del siglo XX una serie de controversias entre artistas e historiadores del arte europeo , favoreciendo pronto una inevitable proceso de revolución en las artes plásticas.

La búsqueda de nuevas soluciones de perspectiva inspiradas en corrientes como el cubismo , el expresionismo alemán , el futurismo italiano y el fauvismo francés encontró en el arte africano una enseñanza de vital importancia.

En particular , el cubismo , deseoso de emanciparse de los esquemas clásicos de representación, y en la preocupación esencial de organizar los volúmenes para expresar un nuevo sentido de 'tridimensionalidad' en la obra, encuentra en la plástica africana ese concepto de equilibrio, que lejos de una estética lógica, conforme a un orden lógico íntimo, en una unidad armoniosa de las partes.

Las exposiciones universales sobre el colonialismo en Bruselas en 1897 [2] , la de París en 1907 (y posteriormente en 1917 y 1919), habían influido en los más importantes artistas europeos, animándolos a coleccionar objetos africanos como fuente de inspiración para la creación de nuevas obras [3] .

En primer lugar, Pablo Picasso , que, visitando las numerosas exposiciones, sufrió inevitablemente la fascinación magnética de las 'máscaras-fetiche' del continente negro , pero antes de eso , Henri Matisse , entre los fauvistas, el primero en haber reconocido una fuerza y ​​una forma esencia de extremo absoluto.

Pronto también en Italia surgió la necesidad de superar las vanguardias históricas, de volver a la tradición, simplificando los esquemas a través de una síntesis primitiva que se inspiraba en el arte negro.

De la Prehistoria al arte Nok

Las pinturas rupestres del Neolítico se concentran en los extremos del continente: en el Sahara los yacimientos de Tassili aparecen hacia la primera mitad del sexto milenio antes de Cristo : las pinturas y grabados representan casi exclusivamente animales y pueden dividirse en dos culturas artísticas, la primera definido el arte de los cazadores y el segundo, más reciente, el arte de los pastores . Esta región debió ser mucho más húmeda y rica en fauna en la antigüedad, pues los espectáculos son sorprendentemente ricos en fauna (elefantes, jirafas, búfalos, hipopótamos) y animales domésticos (carneros, bueyes, camellos...). Los escenarios están llenos de vida y optimismo, hay familias, jóvenes buceando, etc.

En Sudáfrica , se encontraron pinturas más modernas ( 3er milenio ) realizadas por los bosquimanos y que representaban escenas de caza, bailes, luchas y ritos mágicos, incluida la famosa "Escena de pastoreo de ganado" : en esta representación se muestra un intenso movimiento de cazadores que aparecen encogidos. frente a los enormes animales, símbolos de prosperidad en el pueblo bosquimano; hay un estudio detallado del patrón natural, en el que la sensación de volumen se crea mediante el uso de diferentes colores. Las esculturas africanas más antiguas, después de las egipcias, son algunas obras nigerianas del pueblo de Nok , donde ya se realizaron interesantes obras como bustos. Aquí se observa la tendencia a la simplificación que caracteriza gran parte de la escultura negro-africana: se destacan ojos expresivos, pestañas arqueadas y formas suaves y redondeadas y ojos brillantes, de hecho se utilizó un uso especial del barro y la leche de cabra en la botella.

El arte escultórico tiene sus inicios alrededor del año 500 aC , y parece terminar nueve siglos después; sin embargo, su influencia resurge en Ife , la capital más antigua de la etnia yoruba , que alcanza una forma de arte increíblemente naturalista, manifestada en varios bustos de producción local; estas figuras, utilizadas durante las ceremonias funerarias , probablemente consistían en una cabeza clavada en un poste que luego se cubría con ropa. Cuando los primeros ejemplos de estas esculturas llegaron al mundo occidental en 1910 , inmediatamente se pensó que se trataba de obras de alguna lejana colonia griega, quizás de artistas romanos o egipcios.

África Occidental

En todo el sector occidental del continente, a excepción de Senegal , aún se mantiene un modelo tribal , debido principalmente a las fuertes resistencias opuestas a la penetración del Islam : este aislamiento ha favorecido el desarrollo de un arte más personal e individualista . Fuera de Guinea-Bissau viven los Bidyogo , creadores de un arte muy similar al de sus vecinos, los Baga : de hecho, realizan grandes máscaras, a medio camino entre el naturalismo y la abstracción , destacando una gran variedad de temas y un buen sentido de la masa. Destacan las máscaras dedicadas a los espíritus Axiol y las estatuas antropomorfas conectadas a los tambores ceremoniales. Los Nalu , originarios del alto Níger , están dominados por una casta sacerdotal que controla su vida social y religiosa: su obra más importante es la máscara Banda , que también alcanza dimensiones superiores a los dos metros. Está decorado con diferentes motivos zoomorfos, como mandíbulas de cocodrilo ; creados para sembrar el terror entre los no iniciados, representan el espíritu de las aguas, llamadas con el mismo nombre. La máscara generalmente se usa horizontalmente en la cabeza; el artista comienza inspirándose en un rostro humano que luego va alargando, estilizando su forma, y ​​se decora con motivos geométricos y colores vivos.

Los Mendi, en la parte sur de Sierra Leona , se distinguen por las máscaras Bundu utilizadas en los ritos de iniciación de las mujeres : utilizadas en las ceremonias rituales de la pubertad femenina , es decir el paso a la edad fértil, sorprende por su aspecto caricaturesco de cabeza enorme, frente ancha y vistosa cabellera, con gran abundancia de elementos decorativos. Hay un grupo de etnias de características muy similares incluidas en la denominación Dan-Ngere , que se extienden sobre todo en Liberia , Guinea y en el este de Costa de Marfil : más que en estatuas , están especializadas en la fabricación de ricas máscaras. , figurativo con elementos fantásticos y estilizados hasta la abstracción.

Los Senufo viven en la sabana húmeda de la zona interior de Costa de Marfil ; no forman una sola unidad política sino que logran mantener su organización en un conjunto de tribus independientes. Los artistas locales son iniciados en la creación de arte y son muy respetados por la población, ya que son considerados intermediarios de las deidades : viven en casas circulares con estructura de madera , con paredes de barro y piedra , y con techo de paja . . Se realizan tres grandes tipos de estatuas: deblè (altas y de elegante forma alargada, para ritos de fertilidad), degelè (más esquemáticas, utilizadas en ceremonias funerarias), y sandongo (con perfiles más angulosos). En cambio producen muy pocas máscaras de las llamadas ponyungo , cuando se trata de representaciones zoomorfas, y gpelye , para figuras humanas.

A principios del siglo XVIII , la reina de los Baulé con todo su pueblo abandonó la Confederación Ashanti y se trasladó a Costa de Marfil . Son excelentes orfebres, como los Ashanti , pero no poseen la habilidad de tallar en madera , oficio que aprenderán de los Gurò : su arte sorprende por su refinamiento y delicadeza y particularmente por el acabado muy preciso, características por las que son apreciado en el mundo occidental. Tiende a la forma geométrica, con rostro ovoide, peinado triangular y con un fuerte predominio de la curva de los ojos y las cejas. El artista esculpe las figuras de los antepasados , para luego ser venerados como representación de sus muertos; cuando se retrata la figura humana, conserva su solemne belleza, ya que aparece en la máscara de un hombre y una mujer . Las esculturas son detalladas y plásticas, con su naturalismo e influencias sudanesas; requerían una larga preparación y mostraban gran destreza incluso en el pulido y en las pátinas. [4] Desafortunadamente, el arte actual del baulé se ha vuelto muy monótono y se limita a repetir los modelos del pasado.

Sahel Occidental

A diferencia de otras regiones africanas , aquí se forman grandes imperios, casi todos convertidos al Islam : entre todos destacan los Bambara y los Dogon , etnias asentadas en Malí . Ambos practican una religión animista ortodoxa , en la que la vida culmina en el tyiwara , la etapa que pone al hombre en contacto con la naturaleza. Hacen muchas máscaras , también llamadas tyiwara , que evocan su comunión espiritual: estas máscaras tienen la apariencia de un antílope y están hechas casi en dos dimensiones.

Los Dogon se instalan en su asentamiento actual alrededor del siglo XIV ; como los Bambara , inicialmente rechazan el imperialismo religioso del Islam . Hoy, sin embargo, abundan las mezquitas , como la de Djenné , uno de los pocos ejemplos de arquitectura monumental en África . La mezquita, cuya fachada principal tiene tres torres, muestra numerosos pilares que rompen la monotonía de la muralla con efectos de dinamismo y claroscuro ; incluso en las vigas empotradas se intenta mantener la distancia y la proporción. Su arte está condicionado por el hecho de que el escultor y el herrero son la misma persona, por lo que se aplica una indudable rigidez de planos y una acentuada abstracción. Junto a una gran variedad de máscaras es común encontrar obras que recuerdan a los nommos , o espíritus de los antepasados . Entre las diversas máscaras, unas setenta y cinco, las más características son la monumental que representa a la serpiente iminama , que puede alcanzar los diez metros de altura, y la jeringuilla en forma de casa que contiene figuras de antepasados. Los Dogon hicieron una producción de estatuas solemnes, a veces caracterizadas por brazos levantados, para indicar la invocación de la lluvia. Tres de las más típicas son las estatuas gemelas y las de dos cabezas , que recuerdan un mito dogón sobre gemelos divinos.

Golfo de Guinea y Nigeria

Es el territorio que tuvo mayor contacto con el mundo exterior: hacia finales del siglo XV llegaron a Ghana los primeros marineros portugueses : así comenzó un intenso comercio de oro y esclavos que se prolongó hasta el siglo XIX . En Ghana los Ashanti llegaron al poder : en el siglo XVIII Osei Tutu ( 1695-1731 ) fundó la Confederación Ashanti , con Kumasi como capital , que se mantuvo viva hasta finales de siglo. Aquí se practica el arte cortesano utilizando el oro para joyas y armas, especialmente en yelmos. Entre los creadores populares, laboriosos trabajadores de la madera , abundan los akwa'ba , los muñecos portadores de la fertilidad : aparece como un interesante trabajo de dibujo el tronco y los brazos, que tienen forma cónica, con la cabeza mostrando enormes dimensiones, con un gran círculo decorada con signos geométricos y ojos muy expresivos. En esta cultura, sorprende la ausencia total de máscaras , pero la actividad que resultó más peculiar fue la escultura en bronce en miniatura de seres humanos representados con realismo en sus actividades cotidianas, además de la producción de esculturas de animales y temas geométricos, con una función simbólica. , ornamentales o indicando proverbios populares .

En Nigeria , los yoruba , originarios del lago Chad , crean un fuerte centro de poder, que alterna también el arte cortesano y el popular; su arte hereda los rasgos de Benin y es en las numerosas imágenes femeninas donde mejor se expresa, como puede verse en la célebre "Mujer cargando a su hijo" , que simboliza la importancia de la mujer como protectora de la sociedad tribal ejemplificada por el niño. La adoración de los mellizos -llamados ibeji- es muy típica de los yoruba hasta tal punto que si uno de ellos muere, la madre manda hacer una estatua para representarlo y que puede proteger tanto como el otro hijo está vivo.

En estrecha colaboración con los yoruba , se fundó el importante Reino de Benin , que tiene sus orígenes ya en el siglo XIII . Destaca de nuevo un interesante arte cortesano, en el que domina la fundición en bronce ; a tan temprana edad, hacia 1400 , entran en contacto con los portugueses , quienes describen la capital como una valla rodeada por un muro de tres metros de altura y con lujosos edificios en su interior. A esta época corresponden los bajorrelieves que representan personajes con ropa europea y las enormes placas de bronce que decoran el palacio real . El período de esplendor artístico transcurre entre los siglos XIV y XV , fruto del cual son las magníficas cabezas de Ora. Muy cercanas al naturalismo del arte de las hifas, estas imágenes se utilizan durante las celebraciones anuales, creando un marcado contraste entre la suavidad del rostro y la decoración del cabello.

En el sur de Nigeria , a lo largo del río Níger viven una serie de poblaciones, como los Igbo , Ibibio y Ekoi . Los igbo son pescadores que viven en el delta del Níger ; en esta etnia el color blanco es símbolo de muerte , representando de hecho la nueva vida espiritual del más allá; por ello, las máscaras y las figuras de los antepasados ​​suelen aparecer con los rostros encalados. Los Ibibio , en cambio, se dedican principalmente a la agricultura , perteneciendo a una sociedad muy jerarquizada. Cerca de la frontera con Camerún viven los Ekoi , creadores de un particular realismo que les lleva incluso a cubrir las estatuas con piel de antílope , como, por ejemplo, cabezas humanas en la obra. Sus estatuas son imponentes, macizas, como su característico akwanshi , una piedra en forma de campana que alcanza hasta dos metros de altura, adornada con una decoración en relieve que representa a los reyes-sacerdotes de Ntoon .

En la selva ecuatorial destacan los Fang : estos, en el culto a los antepasados, utilizan las figuras masculinas o femeninas -llamadas bieri- como asas de un cofre, en cuyo interior se conservan los cráneos de los antepasados ​​más famosos. Los bieri , espíritus guardianes de la caja, se inspiran en los modelos más toscos, hasta la representación de cuerpo entero. Las máscaras de colmillos son muy simples y abstractas, pudiendo agrupar varias imágenes en una sola, como es el caso del remate a cuatro caras: la cabeza es desproporcionada, porque es el lugar de encuentro entre la inteligencia y el espíritu, por lo que los detalles del amplio la frente y el cabello, realizados con formas triangulares.

África central

Los reinos más poderosos en esta zona fueron los de Congo y Loango en la desembocadura del río Congo , y los de Kuba , Luba y Lunda-Tchokne al sureste: en estos lugares son muy características las casas rectangulares con techo piramidal. En el pasado se formaron en la región estados feudales, compuestos por diferentes reinos: los Kuba , activos desde el siglo XVII , son autores de numerosas obras que realzan la figura de sus nyim , reyes locales que -aunque dotados de atributos sagrados- eran elegidos por una asamblea que podía destituirlos. Los reyes eran representados en estatuillas de madera conocidas como ndop en actitud solemne y con una espada ceremonial casi destruida, empuñada en la mano izquierda, como atributo de poder.

El reino Luba se extendía hasta las fronteras orientales del Kuba , situado al norte del lago Tanganica : entre las principales obras de este pueblo destacan los reposacabezas, todavía hoy muy comunes; un sentido estético común animó a los artistas, por lo que es difícil distinguir entre el arte cortesano y el popular. Uno de los primeros reinos que entró en contacto con otras civilizaciones fue el de los Bakongo quienes, desde el siglo XV , establecieron relaciones con los navegantes portugueses ; la intención inicial era dominar el Congo , pero finalmente fueron rechazadas en Angola , país aún muy ligado a la historia de Portugal.

Los Bakongo crean extraordinarias esculturas femeninas, caracterizadas por la inventiva y la libertad plástica; sin embargo, las máscaras rituales son escasas , muy probablemente debido a la influencia del cristianismo . Los fetiches nkisi son peculiares por el gesto y la masa, mientras que los konde están cubiertos de uñas. En la región de Kwango-Kasai destacan los Basuku , cuyas obras más conocidas son las máscaras Hemba : se utilizaban en las danzas que concluían los ritos de iniciación , con rasgos anatómicos muy detallados y voluminosos. La presencia duradera de los portugueses en Zaire ha podido influir en muchas obras, cuyo realismo recuerda rasgos del arte cristiano medieval .

África Oriental y Meridional

En la frontera entre Mozambique y Tanzania viven los Makonde , aislados voluntariamente del mundo exterior, por lo que han conseguido crear un arte muy personal. Viven en una sociedad fuertemente matriarcal, lo que también llega a convertir a la mujer en un mito: de hecho, según la mitología Makonde, la mujer nació primero y de ella salió algo parecido, eso es el hombre . Los artistas locales trabajan con cierta preferencia el ébano , en el que destaca la maqueta llamada ujiamaa , una columna con muchas figuras en diferentes posiciones, representativa de la genealogía de la tribu; la forma del tronco del árbol, normalmente torcido, facilita estas extrañas composiciones: es un árbol que representa la genealogía de la tribu ; todas las figuras nacen y se apoyan en una pareja de antepasados. En la isla de Madagascar , donde se mezclan las etnias indonesia, árabe y africana, destacan las estructuras funerarias como las piedras conmemorativas, realizadas con un naturalismo impresionante.

Notas

  1. ^ Universo , págs. 117-119 .
  2. ^ EXPO 1897 BRUSELAS - MilanoPlatinum.com , en MilanoPlatinum.com , 25 de agosto de 2016. Consultado el 3 de noviembre de 2017 .
  3. ^ InStoria: influencias africanas en el arte europeo , en instoria.it . Consultado el 3 de noviembre de 2017 .
  4. ^ Mandel , pág. 62 .

Bibliografía

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